美团这两年多投资了什么?核芯只有两个字”科技”

美团这两年多投资了什么?核芯只有两个字"科技"

机器人、半导体、合成生物、智能汽车、自动驾驶……从字面上看,这些产业很难与美团关联到一起。

但是,从2020年下半年开始,美团就频频向这些领域投资。据铅笔道统计,从去年7月到今年10月,美团战投与美团龙珠单科技行业的投资就逾18笔。

区别于市场上其他的互联网巨头,美团投资在赛道的选择上非常明确,即聚焦科技,并且明显加大力度和加快频率地投向了科技。从投资相对占比来判断,目前美团接近80%的项目都是科技类项目。

“重点关注一切前沿科技”

如何理解“重点关注一切前沿科技”,需要先理解美团最新的战略。

2018年10月,刚上市两个月的美团进行组织架构调整,从不断开拓新边界的“平台+新业务”,转为战略聚焦“Food+Platform”。彼时王兴称,美团要以“吃”为核心,苦练基本功,建设生活服务业从需求侧到供给侧的多层次科技服务平台。

在这个战略助力下,美团明确了核心优势和竞争力,成为了6.3亿用户和770万商户选择的本地生活服务电商平台。3年后,美团再度选择调整战略方向。在老业务已经基本成熟的时候,美团在近期将战略从“Food+ Platform”升级为“零售+科技”。这也是美团首次把“科技”提到战略高度,以此承载下一个“十年”。

零售是要做的事情,科技是实现的手段。怎么样才能不停地让大家的生活变得Better,其实有各种不同的手段。科技无疑是实现这件事情更新、更好的方式。

而在诸多发展科技的手段之中,除了自研外,美团也在通过投资扩展科技版图。

在2020年上半年及之前,美团所投资的项目基本围绕食品饮料、电子商务、企业服务、共享出行等和当前业务紧密相关的本地生活领域展开。可是从2020年下半年开始,美团向科技领域转变的趋势甚为明显,并且更侧重早期项目。

据铅笔道统计,从去年7月到今年10月,美团战投与美团龙珠单科技行业的投资就逾18笔,涉及行业包括机器人、智能汽车、自动驾驶、合成生物、半导体等。

美团这两年多投资了什么?核芯只有两个字"科技"

美团于2020年年报中,也提到关于投资组合方面,“或参与发展尖端技术的投资。”这一投资战略在之后的时间里得到了高频印证。

表面看来,美团目前关注的智能汽车,自动驾驶,机器人,半导体,生物科技等细分赛道,在短期内与美团的核心业务似乎并无太多协同。但实际上美团是一家应移动互联网之势诞生的公司,已经建设起了很强的软件能力。同时,美团还是一家线下履约很重的公司,涉及到提升线下的服务效率,硬件就尤其重要。美团近年来在加大与外卖配送强相关的无人配送和自动驾驶技术上的研发和投资,背后的原因正是如此。

当然,无论提供什么服务或者产品的互联网公司,都需要芯片来处理大量的数据和信息;芯片也是一切无人机、无人车、智能汽车底层技术,从这个角度,美团投资半导体的逻辑就有迹可循。再回到那些真正与美团自身业务紧密相关的“吃”的领域,比如在改变未来人类饮食结构相关的合成生物技术、生物材料,以及环保材料等方面,从长期视角来看,可以说与美团也有十分紧密的关系,所以不难理解为何美团在今年首次投资一家合成生物科技公司。

所以,如何定义“美团重点关注一切前沿科技”?答案很简单,美团站在了一个足够长的时间维度,开始积极参与一切有可能在未来改变人类社会和历史的科技机会和趋势。

机器人

在今年一季度的财报沟通会上,王兴曾有过这样一段发言:

“2020年下半年,我们投资了一些初创公司,所有公司的名字都有个共同点,都含有‘Robotics’。”

王兴提到Robotics(机器人)是目前美团投资的关键垂直领域之一,也是美团的所有投资中目前与其业务协同性最强的。他认为,机器人作为一种智能化的硬件很重要,在包括机器人在内的各种先进技术的驱动下,生活服务领域还有巨大的潜力去提高效率,降低成本,“我们已经有很大的业务规模,对用户的需求也有更深入的了解,所以我们正在利用前沿科技的手段,让服务运行得更高效、更好,为我们的用户创造更好的体验。”

确实,硬件决定了软件的边界。随着业务范围的进一步扩大,美团需要更多硬件,所以就需要更早地开始关注硬件。

机器人无疑是硬件的延伸。据铅笔道统计,根据披露,美团近16个月在机器人这个垂直领域主要的投资包括:普渡科技(商用服务机器人)、高仙机器人(智能清洁机器人)、非夕科技(通用智能机器人)、盈合机器人(平台型机器人)、梅卡曼德(工业机器人)等。尤其是其中的普渡科技,美团更是在16个月中连投四轮。

起初,当美团投资配送机器人企业的时候,在业界人士看来,这是美团在补充自己在餐饮外卖层面的运力,提升配送时的安全性和效率。

看来美团并没有停下提升效率的脚步。它投资了工业机器人、清洁机器人这些和美团业务看似关联不大,但却有着千丝万缕联系的企业。实际上,近两年美团一直有意在自身业务体系中,加入更多机器人相关的前沿技术,尤其是在楼宇、园区、公开道路等场景下,用以提升配送效率与用户体验。

相比以往,如今机器人的移动能力和交互能力在不同应用场景中越来越能满足用户的使用需求。当机器人具备智能的能力时,它就不再是一个单一的产品,而能与应用场景深度融合提供整体服务,这也符合了美团的投资初衷。

自动驾驶

在美团的投资版图上,有不少人奇怪,为什么美团会投资一家重卡自动驾驶公司——赢彻科技。

这与美团的“零售+科技”新战略有关。“其实零售整个行业有一个非常重要的组成部分,就是物流。中国的物流成本占GDP的比例是非常高的,也是远高于美国的,提升物流的效率、降低物流成本占整个GDP的比重这件事,很有价值。所以美团非常愿意投入很大的精力和行业一起去达成这一点。”美团战投内部人士对铅笔道解释道。

除此之外,以自动驾驶技术为核心的出行赛道也是美团关注的重点。美团的核心业务建立在出行工具之上,可以说,美团就是在电动车上做起来的外卖。而与出行业务强相关的就包括出行工具以及与外卖配送相关的无人配送。

无论是出行工具本身,还是出行工具的系统,都在进行数字化和智能化升级,未来赛道的竞争关键在于自动驾驶这些技术层面的设计,高可靠性的自动驾驶设备,能够更好更快地满足用户的出行需求。

美团在自动驾驶领域最出名的一笔投资是理想汽车。数次投资下来,美团总共在理想汽车身上投资了11.6亿美元。“未来在一台车上能够实现的生活方式会不亚于一台智能手机所带来的便利。”王兴在回答分析师提问时称,智能汽车的潜力仍处于被低估的阶段,而美团本质上是一家移动公司,这也意味着车辆对他们来说很重要。

理想汽车正在研发的自动驾驶、人车交互等技术,未来很有可能会与美团的业务产生协同效应。

半导体

今年8月,美团投资的触角延伸到半导体领域,美团战投投资了无人配送车上的“眼睛”——激光雷达半导体公司禾塞科技,以及近期的DPU芯片设计公司星云智联,并与美团龙珠一起投资了AI芯片设计公司爱芯科技以及晶圆半导体代工公司荣芯半导体。

互联网大厂涉足芯片领域的不在少数,但多出于自身业务对于芯片本身的需求以及希望通过自研寻找业务的第二增长曲线。而美团则重点通过投资参与,在半导体上下游的频频出手,看重的是更加长远的战略价值而非短期需求。

不过,一个互联网公司或者一家科技公司,从软件或者一个app开始到硬件Device,基本功能可能通常来讲是芯片。芯片是个底层能力,所以半导体也成为美团必须重点下注的产业方向。

在业内人士分析看来,美团在半导体领域投资,有一个技术加场景的定位逻辑。

比如面向无人配送和无人仓储场景而产生的智能配送车,目前主要的痛点正是来自芯片。一是传感器对温差范围和稳定性要求高,目前稳定性较差且价格昂贵,二是大部分搭载的是一个或多个高功耗显卡,功耗较大。随着硬件成本降低,大量数据在网络边缘侧产生,这种场景下对高性能低功耗的边缘计算芯片要求较高。芯片的技术加无人配送车的场景就锚定了一个赛道的投资标的。类推下来,智能汽车需要的汽车芯片也可能是非常值得关注的领域。

所以,各行各业的需求决定了半导体也是个确定性相当高的机会。同时,由于国产自主技术和自主研发需求变得日趋迫切,国内也有越来越多的优质科技公司开始崭露头角。

对于美团的半导体投资逻辑,有从业人士总结道,美团是互联网厂商更是系统厂商,系统厂商在投资上布局上下游已是一种趋势,一是能够紧密与供应商关系、协同研发,二是能够保证供货的稳定。

合成生物

今年7月29日,合成生物技术公司恩和生物宣布完成超1亿美元的B轮融资,美团跟投。此次投资是美团对生物科技领域的首次布局,是继续拓宽其投资领域的信号。

恩和生物是一家相当年轻的公司,创立于2019年,是一家基于合成生物学理念的生物技术公司,为化工、食品、农业和制药等多种产业提供关键技术解决方案。

有些问题软硬件无法解决,需要在生物界去寻找解决方案。比如合成生物学,有可能造出经济成本上比较可负担,又可降解的材料。这些都跟美团的业务息息相关。或者还有更直接的,比如合成生物学可以直接做人造肉,包括人造奶等直接改变人类饮食习惯的东西。因此有行业人士分析,下一个时代极有可能将是人类用细胞工厂来接力化工厂的时代。

合成生物科技产业实际上是无处不在的。就像无糖饮料的关键原料赤藓糖醇,其实也是生物基生产制造的,它相对来说像是一个隐形的产业,分布在生活的各处,不一定被大家意识到,但是它很重要。

“生物科技在未来一定会跟美团的业务直接关联,而且在未来可能会进入爆发的阶段。”有专业人士分析。

重新定义科技美团

世界真正波澜壮阔的变化大多都发生在19世纪和20世纪,人类发明了蒸汽机、火车、飞机、汽车、电灯、电话、电视、冰箱、原子弹、元素周期表、疫苗、青霉素……这些伟大发明真正改变了人类的整体面貌,定义了今天的现代生活。

美团战投内部还流传过一个例子,讲的是达斯汀·霍夫曼主演的《毕业生》。主角大学毕业后很迷茫,不知道要干什么,一个长者告诉他,“Just one word,plastics”。那时候塑料还是一个不可思议的新科技,随后塑料以及大型化工行业蓬勃发展,给人类生活甚至社会带来了革命性的便利。

反观当今时代的生活,各行业里也正在发生波澜壮阔的变化。一是新冠疫情的爆发,导致数字经济比原来更加快速的蓬勃地发展,移动互联网正在迎来下一场升级;还有整个碳中和以及能源结构的变化,也为未来可能10年甚至30、50年带来一个巨大的挑战和机遇。新能源汽车行业的变局恰恰证明了能源结构的变化,特斯拉的市值已经超过了其他11家Top11的除特斯拉以外的全球车企的市值总和······因为有这么多大的可能对时代产生深远影响的变化,科技对推动经济发展的作用会越来越大。美团在做的,除了亲自参与之外,就是尽可能地多的找到下一个时代的“塑料”。助力这些技术早日发生,不仅需要长期的探索与研发,也需要有社会责任感的投资人进行长期投入。

“不管你是做移动互联网出身,传感器出身,还是做系统出身,我们觉得最终大家是会从不同的山脚下出发,但是最终是要在山顶相聚,而共同的山顶就是通过技术改变生活。”一家科技创业公司创始人在解释科技如何改变未来的时候如是说。参与的方式不尽相同,但却有着同样的目标。无论是科技企业还是像美团一样的投资人,本质上做的事情都是同一件事,即用科技提升效率,解决问题,最终让人生活得更好、更舒适。

这也类似王兴对于“科技美团”的解释:“我一直认为美团是一家科技公司,因为我们的使命里就蕴含了科技”。

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