Windows 12预计2024年发布,官方开发策略改为3年一次

Windows 12! 要来了吗?

根据长期追踪微软与其操作系统开发的Windows Central最新消息,微软(Microsoft)已经正式启动改变Windows OS(窗口操作系统)的新开发策略,将调整Windows系统的大改版更新频率为每三年一次,也会将原本每半年一次的改版,转为更频繁地功能升级也因此, 预计微软内部已定调将在2024年推出Windows 12!

全新Windows策略:固定大改版更新时间、提高小改版更新次数

微软才在2021年将Windows的升级正式调整成每半年一次,但却在最近内部开发版本控制的讨论上,改为三年一次进行大改; 继2021年秋季正式发行Windows 11后,预计于2024年发布最新的系统。

这意味着官方将会取消即将在2023下半年放出的Windows 11版本(内部开发暂名Sun Valley 3,中文名太阳谷三号)。

另外,从2023年开始,微软也计画从原先一年两次小改版的更新频率,改为一年四次、以「Moments(中文暂译:时分)」的形式推播Windows的小幅版本更新,以便随时升级各项功能。 Moments更新的概念其实类似于2020年推出的精选功能组合包(Windows Feature Experience Packs),先前Windows 11就曾以此形式,在工具栏新增了天气图标,而本来要随着Sun Valley 3上市的功能也预计将合并于在Sun Valley 2版本以Moments的形式发布。

按照Windows Central现有的信息,微软内部已经着手规划与开发新的操作系统,称呼其计划为「Next Valley」,最终名称目前尚未定下。 虽然官方还未证实,但是继Windows 10与11后,这个命名也不免让人以Windows 12直接产生联想。

2024新气象? 外界最关心Win12的设计与是否原生支持ARM

依照过去经验,微软在2021年6月正式宣布Windows 11的消息,四个月后发表正式版本,Windows 12也可能依循类似的发布模式,只要用户的设备硬件符合系统要求(预估至少要达到Win 11的安装标准),便能在版本推出后免费升级,而官方未来是否会针对此重大更新收费仍不清楚。

目前微软并未公开Windows 12的特色,但德国媒体Deskmodder早在今年二月指出新版本会跳脱旧有的系统设计,进行大幅度的更新; 然而每次改变界面都将改变用户习惯,例如现有 Windows 11 的设计变化就曾引起部分用户的强烈不满; 太过不同于以往窗口设计风格的设计,最终会不会受到用户青睐,端看微软研发团队的巧思。

根据Techcity年初发表的推测,Windows 12将会修正现有Windows 11的问题,增加个性化主题设计并内建强力的防毒设计,成为历代版本当中最优秀且快速的作业系统,像是复杂剪贴簿(又称剪贴板历史)、内建的深色模式、全面的Windows搜寻与更精进的电池使用控制等功能也会随着新版本一起推出。 而Techradar则是建议Windows 12应加入现在手机操作系统正流行的动态桌布、内建Podcast与直播工具等,以提供用户更完整全面的现代化服务。

许多用户更关心Windows 12是否将跳脱原先x86与Arm分离的限制,直接原生支持ARM Based的装置。 当苹果正式推出由台积电生产新一代ARM based 的CPU的台式与笔记本电脑,用户也肉身测试能成功安装Windows 11 ARM版,但整体性能与安装在x86处理器的系统相较仍有一段距离,使用大多数绘图、影音与游戏软件免不了卡顿,甚至无法支持安装,软件兼容性的问题也是当前极需要克服的关卡。

自2016启动后,Windows on Arm(WOA)计画已经持续五年,这段期间美商高通(Qualcomm)是最重要的ARM芯片供应商,来自台湾的联发科(MediaTek)则在2021年宣布要与微软共事,为Windows 11提供自产晶。

另外,从智能手机起家的ARM芯片,在站稳行动装置市场后,在电脑、服务器的市占率正逐年攀升,而微软也曾表示将会与更多间ARM芯片设计商合作。 由此可见WOA策略还有不少发展潜力与空间,若想积极抢攻喜爱Windows系统的Mac用户,微软或许会将ARM纳入Windows 12的研发计划,在正式发布时一并推出ARM版。

尽管关于软硬件的一切都还是未知数,但相信未来Windows 12的发布必定会影响到不少企业与一般用户,受不了目前新版系统设计的大众,或是对微软寄予厚望的用户可能会对此非常期待,不过企业端或许会比较关心新版是否会出包、系统稳定性等问题,因而持保留态度。

Azure、Office贡献最多,但Windows仍是微软营收前三金鸡母!

根据2021年度财务报告,微软的年总营业额为1680亿美元,比起上一个年度成长18%。 其中服务器与云端服务的收入高达526亿,位居全年度营收排行第一,子项目公有云端服务平台Azure的业绩成长更是达到50%; 而紧接在后头是赚进399亿的Office产品与云端服务(包括Office系列商用软件与Microsoft 365订阅制方案等)以及232亿的Windows,上述三项占业绩总额比例分别为31%、24%与14%,远高于游戏、LinkedIn与搜索广告等其他产品。

Windows 12预计2024年发布,官方开发策略改为3年一次

若仔细观察2017年至2021年之间,服务器与云端服务、Office产品与云端服务、Windows这三大主要营收项目的趋势变化,可见服务器与云端服务出现了飞跃性的成长速度,短短五年内就增加300亿的营收(成长率约59%),甚至在2019年正式超越稳定攀升的Office服务(成长率约36%); 相较两者,Windows的成长则较为平缓,过去五年的收入仅增长50亿元(成长率约20%)。

Windows 12预计2024年发布,官方开发策略改为3年一次

近年来,微软在Azure云事业上有相当出色的表现,但Office系列产品的快速成长也是总营收的一大重心。 即便Windows的成长未有突破性发展,仍是贡献其营收的重要组成。

虽官方曾表示Window 10为最后一代的独立版本,后续却又推出订阅版为主的Windows 11,从其依然投注资金开发全新版本,可见操作系统作为基础设施的商业模式,仍保证了其营收的主力来源,持续巩固微软的市场地位。

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